‘I’m a girl who lives with alopecia and no, hair loss jokes usually are not humorous’

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तुम्हारे बाल काफ़ी हल्के हैं, नहीं (तुम्हारे बाल वाकई पतले हैं, है ना)?” मेरे बालों के घनत्व का महिलाओं के लिए मानक नहीं होने का मेरा पहला अहसास लगभग दो दशक पहले स्कूल में एक सहपाठी की आकस्मिक टिप्पणी के रूप में हुआ था। मैंने इसे ज्यादा नहीं बनाया – हम हाथ में बड़े मुद्दों वाले किशोर थे (शाब्दिक नीली आंखों वाले लड़कों को हमने कुचल दिया और जीव विज्ञान के उबाऊ व्याख्यान जिन्हें हम समझ नहीं सकते थे) और एक मोटे, छोटे और काले किशोर के रूप में थे अधिक शारीरिक “अपर्याप्तता” से निपटने के लिए।

जैसे-जैसे स्कूल कॉलेज के लिए रास्ता बना, मेरे बालों पर टिप्पणी, या उनकी कमी, अधिक नियमित हो गई। स्टाइलिस्ट के बिना कोई पार्लर का दौरा नहीं हुआ, उनकी आवाज आंशिक रूप से डरावनी और आंशिक चिंता के साथ टपक रही थी, मेरे सिर पर शून्य की ओर इशारा करते हुए जैसे कि मुझे इसके बारे में पहले से ही पता नहीं था, कोई भी पारिवारिक सभा पूरी नहीं होती थी जब कोई मेरे बालों के बारे में लापरवाही से टिप्पणी करता था।

अंत में, मैंने अपने 20 के दशक के मध्य में इसके बारे में कुछ करने का फैसला किया, जब एक अच्छी चाची ने बताया कि मेरे बाल पहले की तुलना में पतले हो गए थे। मैंने एक प्रसिद्ध होम्योपैथी क्लिनिक का दौरा करने का फैसला किया, जहां डॉक्टर ने पूछा कि मेरे परिवार में कौन एक ही स्थिति से पीड़ित है। अब एकल माता-पिता द्वारा उठाए जाने के कई फायदे हैं, जिनमें से एक यह है कि आपको याद रखने वाले रिश्तेदारों की संख्या आधे से कम हो जाती है। मैंने अपने बालों को खुजलाया, सज़ा का इरादा किया, और अपने भाई के संपूर्ण बालों के बारे में सोचा, इतना घना कि तुम देखने के बाद भी खोपड़ी नहीं पा सकते। मेरी माँ के सुंदर बाल, जो उम्र बढ़ने के साथ-साथ अपने जीवन के सभी संघर्षों को एक बजरे के खंभे से नहीं छू सके। मेरी मौसी के घने, काले, लंबे बाल जिन्हें उन्होंने अपनी तमिल शादी के लिए एक खूबसूरत चोटी में बांधा था। यहां तक ​​​​कि मेरे नाना-नानी भी – दोनों के बाल पूरी तरह से भरे हुए हैं। मेरे जैविक पिता के बाल, जो मैं तस्वीरों से निकाल सकता था, वह भी ठीक लग रहा था। आपके … बारे में क्या कहा जाए दादाजी (दादाजी), डॉक्टर ने पूछा। मैंने जल्दी से अपनी माँ को फोन किया और सुना कि डॉक्टर को पहले से क्या पता था: हाँ, मेरी माँ के पूर्व ससुर को गंजेपन की समस्या थी।

मुझे डॉक्टर के चेहरे पर एक हल्की सी मुस्कान दिखाई दे रही थी, जैसे शर्लक होम्स जिसने बिना ज्यादा सोचे-समझे किसी अपराध को सुलझा लिया है। “दीपिका, तुम्हें खालित्य है। एक शर्त जो आपको अपने दादा से विरासत में मिली है। और यद्यपि हम आपको और बाल नहीं दे सकते हैं, हम कोशिश कर सकते हैं और जो आपके पास पहले से है उसे बचा सकते हैं, ”उसने कहा, एक देखभाल योजना की सूची बनाने से पहले जो मेरे जैसे छोटे शहर के प्रिंट पत्रकार के लिए असंभव थी। मैंने अपनी माँ से बात करने के लिए कहा और वह आसानी से सहमत हो गई और जो शुरू हुआ वह लगभग दो साल था जिसे मैं शून्य परिणामों के साथ समय और धन की पूर्ण बर्बादी कहता हूं, इससे पहले कि मैं अपने नुकसान को कम करने और व्यायाम को पूरी तरह से छोड़ने का फैसला करता।

इसके बाद, मैंने अपने गृहनगर में एक “जर्मन होम्योपैथी” चिकित्सक से मुलाकात की, जिसने मुझे “ठीक” करने का वादा किया था। उन्होंने यह घोषित करने से पहले कि वास्तव में कुछ भी नहीं किया जा सकता है, उन्होंने मेरी मां द्वारा भुगतान किए गए महंगे परीक्षणों का एक गुच्छा लिखा। यह सब विभिन्न आयुर्वेदिक बालों के तेलों के साथ मेरे प्रयोगों के साथ मिलाया गया था, जो मेरे पहले से ही तैलीय खोपड़ी, और शैंपू के पक्ष में नहीं था।

इस बीच, अवांछित सलाह और टिप्पणियां जारी रहीं। मैं अक्सर खुद को मेट्रो और अन्य जगहों पर विभिन्न महिलाओं के सिरों को देखता हूं, सिर्फ एक को खोजने के लिए, जिसकी एक ऐसी स्थिति थी जो मेरी तरह दिखती थी। और मुझे शायद ही कोई सफलता मिली हो। मुझे आश्चर्य हुआ कि भगवान मेरे लिए इतने निर्दयी क्यों थे। क्या यह पर्याप्त नहीं था कि मैं मोटा था और पारंपरिक रूप से सुंदर नहीं था?

कुछ साल पहले, मैंने पीआरपी उपचार की कोशिश की, जिसमें बालों के विकास को प्रोत्साहित करने के लिए शरीर के एक हिस्से से खून निकालने और सिर में इंजेक्शन लगाने की आवश्यकता होती है। मैंने एक मानक दस्तावेज़ पर हस्ताक्षर किए जिसमें मैंने अपने इलाज के दौरान आंशिक पक्षाघात होने के जोखिम के लिए सहमति दी थी। मैंने विधिवत हस्ताक्षर किए; एक महिला के लिए उसके बालों से ज्यादा महत्वपूर्ण क्या हो सकता है, मैंने सोचा और अपने सिर में कई इंजेक्शन लगाने के लिए आगे बढ़ा। मुझे याद है कि मैं खून से लथपथ सिर के साथ ऑफिस जा रहा था। कुछ हफ्ते बाद, मैं इसे पूरी तरह से छोड़ने से पहले एक और सत्र के लिए गया – बहुत दर्दनाक और महंगा।

और तभी मेरी मुलाकात जैडा पिंकेट स्मिथ से हुई। फिल्मों में शून्य रुचि रखने वाले व्यक्ति के रूप में, मैंने उसके बारे में कभी नहीं सुना था। लेकिन उसने सिर्फ एक इंटरव्यू क्लिप से मेरा दिल चुरा लिया। पीली पगड़ी पहने हुए, उसने बालों के झड़ने के बारे में खुलकर बात की और कैसे उसने न केवल इसे स्वीकार करना सीखा, बल्कि इसे सुंदर हेडगियर के साथ रॉक करना भी सीखा। और फिर उसने एक पंक्ति कही जो मेरे भीतर कुछ गहरा कर गई: “हर दिन, मैं देखती हूं कि उच्च शक्ति लोगों से बहुत कुछ छीन लेती है। और अगर मेरे लिए यह मेरे बाल हैं, तो ऐसा ही हो। में हिल गया था। यहाँ एक औरत थी जिसके लिए उसकी शक्ल ही उसकी किस्मत है और देखो कैसे उसने इस पर इतना बड़ा प्रहार किया है। तो, मैं क्यों नहीं कर सकता? और मैंने अपनी हालत को पूरे दिल से अपनाने का फैसला किया।

यह वास्तव में ठीक है, तुम्हें पता है। तो क्या हुआ अगर मेरा सिर बालों से भरा नहीं है? मेरे पास अभी भी एक जीवन है जो इतना भरा हुआ है। मेरे बालों की स्थिति ने मुझे वह करियर बनाने से नहीं रोका जो मैं चाहता था, अद्भुत दोस्त जो हर मोड़ पर मेरे लिए जड़ें जमाते हैं, वह परिवार जो मुझे पूरी तरह से प्यार करता है, शौक जो मुझे पुरस्कृत करने में कभी असफल नहीं होते हैं, प्रेमी जो धीरे से टकराते हैं मेरे कान के पीछे कुछ किस्में चुंबन के लिए झुकती हैं …

इसलिए, जब मैं उसी महिला को देखता हूं जिसने अनजाने में मुझे आत्म-स्वीकृति के मामले में इतना कुछ दिया है जो मजाक का विषय है, जो मजाकिया भी नहीं है, तो मैं खुद को उत्तेजित पाता हूं। कोई कह सकता है कि विल स्मिथ, जैडा के पति, क्रिस रॉक को सीधे चेहरे पर मारना पितृसत्ता में डूबा हुआ एक कार्य है, जो शायद यह है, लेकिन एक कमरे में एक गंजे महिला को चुन रहा है जिसमें गंजे पुरुषों की कोई कमी नहीं है, पितृसत्ता भी नहीं है? मैं एक सौ प्रतिशत सहमत हूं कि हिंसा का जवाब नहीं है, लेकिन मुझे विल स्मिथ पर उनके “अवांछित व्यवहार” के लिए कूदने वालों और इस तथ्य पर अस्वीकृति व्यक्त करने वालों की संख्या के बीच भारी अंतर के बारे में कुछ परेशान करने वाला लगता है कि एक महिला का अपमान किया गया था। दुनिया में सबसे सम्मानित समारोहों में से एक में उसकी चिकित्सा स्थिति। मुझे यह भी आश्चर्य होता है कि क्या प्रतिक्रियाएँ समान होंगी यदि विल ने अपनी पत्नी का अनादर करने के लिए शारीरिक रूप से प्रयास करने के लिए किसी व्यक्ति के चेहरे पर मुक्का मारा होता। मानो मौखिक दुर्व्यवहार महिलाओं के लिए कम हानिकारक है।

दिन के अंत में, हालांकि मैं अब भी चाहता हूं कि इस मुद्दे को कम नाटकीय तरीके से संबोधित किया गया था, और महिलाओं को एक समस्या में केंद्र स्तर पर कब्जा कर लिया गया था, जिसका वे सीधे सामना करते थे, पुरुषों के हमेशा की तरह सुर्खियों में रहने के बजाय, मुझे खुशी है कि यह है मेरे दिल के करीब एक मुद्दे को सबसे आगे लाया। मुझे खुशी है कि एक बार धूल जमने के बाद दोनों में से कौन सही था, कम से कम कुछ लोग उस समस्या के बारे में बात करेंगे जिसने यह सब शुरू किया – महिलाओं में बालों का झड़ना। मुझे उम्मीद है कि यह कम से कम कुछ लोगों को इस मामले में महिलाओं के शरीर के अंगों, खोपड़ी पर अचानक टिप्पणी करने से रोकेगा। मुझे आशा है कि यह स्थिति के बारे में कुछ पढ़ेगा और संवेदनशीलता विकसित करेगा जो वे कुछ अन्य लोगों को भी पारित करने में सक्षम हैं। और अंत में, मुझे उम्मीद है कि यह एक ऐसी दुनिया को जन्म देगा जहां महिलाएं बालों के झड़ने के बारे में बेहिचक बात करेंगी और कहेंगी: हां, मुझे एलोपेसिया है और आप जानते हैं कि मैं वास्तव में लानत नहीं देता।





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