Lawyer who sued DuPont over tainted water takes his case nationwide

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2018 में, अटॉर्नी रॉब बिलोट ने ड्यूपॉन्ट से जुड़ी कॉर्पोरेट संस्थाओं के खिलाफ मुकदमा दायर किया – जो 2017 में निष्क्रिय हो गया – साथ ही साथ 3M और अन्य प्रमुख रासायनिक कंपनियां।

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फिल्म “एरिन ब्रोकोविच” कैलिफोर्निया के एक शहर की वास्तविक जीवन की कहानी बताती है, जिसके निवासी एक जहरीले रसायन के संपर्क में आने के बाद अदालत गए और बड़ी जीत हासिल की।

जबकि सिनसिनाटी स्थित वकील रॉबर्ट बिलोट के पास एक ही नाम की पहचान नहीं है, उनके पास भी एक फिल्म है जो उनके कोर्ट रूम की लड़ाई का नाटक करती है। और अब वह कुछ और भी बड़ा हो सकता है: एक दूषित राष्ट्र पर लड़ाई।

2000 के दशक में, बिलोट ने रासायनिक कंपनी ड्यूपॉन्ट पर मुकदमा दायर किया, यह पता लगाने के बाद कि यह ओहियो-वेस्ट वर्जीनिया सीमा के साथ समुदायों के पीने के पानी को परफ्लुओरोक्टेनोइक एसिड (पीएफओए) नामक एक रसायन से दूषित करता है। मुकदमे ने वैज्ञानिकों का एक स्वतंत्र पैनल बनाकर एक नया दृष्टिकोण अपनाया, जिन्होंने वर्षों तक वहां के निवासियों का अध्ययन किया और पाया “संभावित लिंक” सहित छह स्वास्थ्य प्रभावों के लिए गुर्दे और वृषण कैंसर.

ड्यूपॉन्ट ने बाद में $671 मिलियन में मुकदमे का निपटारा कर दिया, जिसका परिणाम एक में लिखा गया था किताब बिलोट ने ट्रायल और 2019 की हॉलीवुड फिल्म पर लिखा “डार्क वाटर्स“अभिनेता मार्क रफ़ालो और ऐनी हैथवे अभिनीत।

अब 56 वर्षीय बिलोट वास्तविक जीवन के सीक्वल पर काम कर रहे हैं।

जबकि अमेरिकी कंपनियों ने PFOA को चरणबद्ध रूप से समाप्त कर दिया है, फिर भी वे उपभोक्ता उत्पादों जैसे नॉनस्टिक पैन, खाद्य पैकेजिंग, और जलरोधक उत्पादों और कपड़ों में PFAS नामक सैकड़ों सहयोगी रसायनों के एक व्यापक वर्ग का उपयोग करती हैं। 97% से अधिक अमेरिकियों के रक्त में किसी न किसी रूप में PFAS है, और उनमें से अधिकांश के पास है व्यापक रूप से अध्ययन नहीं किया गया है पीएफओए के रूप में।

पीएफएएस क्या हैं?: नॉनस्टिक पैन के पीछे के रसायनों को समझने के लिए एक गाइड, कैंसर की आशंका

2018 में, बिलोट ने ड्यूपॉन्ट से जुड़ी कॉर्पोरेट संस्थाओं के खिलाफ मुकदमा दायर किया – जो 2017 में निष्क्रिय हो गया – साथ ही साथ 3M और अन्य प्रमुख रासायनिक कंपनियां। सूट इन वैकल्पिक पीएफएएस के स्वास्थ्य प्रभावों का पता लगाने का प्रयास करता है। कंपनियों द्वारा मुकदमे को खारिज करने के प्रारंभिक प्रस्तावों को अस्वीकार कर दिया गया था, और मार्च की शुरुआत में अदालत ने मामले की क्लास-एक्शन स्थिति को प्रमाणित किया, इसे संभावित रूप से संयुक्त राज्य में अब तक का सबसे बड़ा दायर किया गया।

प्रतिवादियों ने छठे सर्किट के लिए यूएस कोर्ट ऑफ अपील्स में अपील दायर की। अन्य तर्कों के अलावा, कंपनियों का दावा है कि सैकड़ों पीएफएएस रसायन एक साथ विश्लेषण करने के लिए उनके गुणों में बहुत विविध हैं।

मुकदमे के बारे में और जानने के लिए यूएसए टुडे ने बिलोट के साथ एक टेलीफोन साक्षात्कार आयोजित किया. बातचीत को लंबाई और स्पष्टता के लिए संपादित किया गया है।

पर हम: पीएफएएस रसायनों का उपयोग करने वाले नॉनस्टिक पैन और रेन गियर जैसे उत्पादों के लाभ दशकों से हमारी दुनिया का हिस्सा रहे हैं। औसत अमेरिकी को उनके संपर्क में आने की परवाह क्यों करनी चाहिए?

बिलोट: हम पूरी तरह से मानव निर्मित रसायनों के बारे में बात कर रहे हैं जो द्वितीय विश्व युद्ध से पहले ग्रह पर मौजूद नहीं थे। वे ऐसे रसायन हैं जिन्हें हम सूंघ नहीं सकते, हम स्वाद नहीं ले सकते, हम देख नहीं सकते, और हम नहीं जानते कि हम उनके संपर्क में कब आ रहे हैं। उनकी मानव निर्मित संरचना उन्हें प्राकृतिक दुनिया में तोड़ना लगभग असंभव बना देती है। इसलिए हम उन्हें अब “हमेशा के लिए रसायन” के रूप में संदर्भित करते हैं।

लेकिन इन रसायनों का सबसे परेशान करने वाला पहलू न केवल पानी, मिट्टी, पौधों और वन्यजीवों को दूषित करने की उनकी क्षमता है, बल्कि यह कि वे लोगों में मिल जाते हैं। वे हम में जमा हो जाते हैं। वे हमारे शरीर में प्रवेश करते हैं, हमारे रक्त में रहते हैं, और हमारे पूरे शरीर में फैलते हैं। हमारे शरीर वास्तव में नहीं जानते कि उन्हें कैसे संसाधित किया जाए।

और उस अविश्वसनीय दृढ़ता के कारण, वैज्ञानिक अध्ययन कर रहे हैं कि ये रसायन शरीर में कैसे व्यवहार करते हैं। वे मां से बच्चे तक जाते हैं। हमारे बच्चे इन रसायनों से पहले से प्रदूषित पैदा हो रहे हैं। हमें यह समझने की जरूरत है: यहां संभावित स्वास्थ्य खतरे का दायरा क्या है?

पर हम: फिल्म “डार्क वाटर्स” लीच बनाम ईआई डु पोंट डी नेमोर्स एंड कंपनी में आपके ग्राहकों के लिए कानूनी जीत के साथ समाप्त होती है। अदालत ने ड्यूपॉन्ट को पीएफओए के विषाक्त प्रभावों की जांच के लिए अध्ययन के लिए भुगतान करने का आदेश दिया, और कंपनी ने भुगतान करने के लिए $ 671 मिलियन का समझौता किया। ओहियो और वेस्ट वर्जीनिया में प्रभावित निवासियों को व्यक्तिगत चोटों के लिए। यह हल लग रहा था।

तो यह नया मुकदमा किस बारे में है?

बिलोट: फिल्म में आप जो कहानी देख रहे हैं, वह वास्तव में दिखाती है कि आखिरकार यह पुष्टि करने में क्या लगा कि एक पीएफएएस रसायन – पीएफओए – उन लोगों के लिए क्या कर सकता है जो इसके संपर्क में थे और उस प्रक्रिया में लगभग 20 साल कैसे लगे। और उजागर लोगों को यह पुष्टि करने में सक्षम होने का बोझ उठाने के लिए क्या करना पड़ा कि वह रसायन वास्तव में उनके स्वास्थ्य और पर्यावरण के लिए खतरा था।

हालाँकि, निराशा की बात यह थी कि जब हम अंततः इस एक रसायन के साथ उस बिंदु पर पहुँचे, तो हमें एहसास होने लगा कि उनमें से बहुत सारे थे। PFOA सैकड़ों में से एक था, यदि हजारों नहीं तो पूरी तरह से मानव निर्मित रसायनों के वर्ग … समान उत्पादों में, समान बाजारों में जा रहे थे। एक बार फिर, जैसे ही नमूने ने दिखाना शुरू किया कि पीएफएएस का यह व्यापक समूह वहां से बाहर था, निर्माता लोगों को बता रहे थे, “यह दिखाने के लिए आपका बोझ है कि ये आपको कोई नुकसान पहुंचा रहे हैं।”

विचार था, हम इसे कैसे काट सकते हैं? हम इसे इस तरह से कैसे संबोधित करते हैं कि दुनिया भर में लाखों लोगों को दशकों तक अदालतों के माध्यम से लड़ने की आवश्यकता नहीं है कि क्या ये रसायन वास्तव में मानव स्वास्थ्य के लिए खतरा हैं या नहीं?

इस विषय पर अधिक: क्या ईपीए रासायनिक कंपनियों के हितों को आपके स्वास्थ्य से आगे रख रहा है? ये विशेषज्ञ ऐसा सोचते हैं

पर हम: और यह मामला ऐसा कैसे करना चाहता है?

बिलोट: विचार यह था कि ओहियो नदी के किनारे एक समुदाय में (पीएफओए) के साथ जो कुछ किया गया था, उसके समान कुछ स्थापित करने और इसे विस्तारित, राष्ट्रव्यापी आधार पर करने का प्रयास करना था। जहां आपके पास एक अदालत द्वारा नियुक्त वैज्ञानिकों का एक स्वतंत्र पैनल है जो मानव रक्त में पाए जाने वाले रसायनों के इस समूह को देखेगा। आइए देखें कि PFOA, इन अन्य PFAS रसायनों के साथ मिश्रित होने से लोगों पर क्या प्रभाव पड़ सकता है।

इसलिए हमने 2018 में ओहियो में संघीय अदालत में एक वादी के साथ एक मामला दायर किया, जो एक ओहियो फायर फाइटर था, जिसके खून में ये रसायन हैं, देश भर में ऐसे लोगों का प्रतिनिधित्व करने की मांग कर रहे हैं जिनके पास कम से कम PFOA और इनमें से एक या अधिक PFAS रसायन हैं। रक्त। अदालत से एक ऐसी प्रक्रिया स्थापित करने का आदेश जारी करने के लिए कहना जहां इस प्रकार के अध्ययन और निगरानी की जा सके, और कंपनियों को इसके लिए फंड देना होगा।

पर हम: मामले के लिए एक वर्ग कार्रवाई की स्थिति को प्रमाणित करने के लिए अदालत के फैसले का क्या महत्व है?

बिलोट: एक वर्ग के रूप में प्रमाणित होने से मामले को एक ही समय में कई लोगों की ओर से आगे बढ़ने की अनुमति मिलती है। यह निगरानी, ​​​​अध्ययन, वैज्ञानिक कार्य के लिए इस सामान्य दावे की अनुमति देता है जो लाखों लोग पूछ सकते हैं। यह उन सभी लोगों के दावों को एक मामले में आगे बढ़ने की अनुमति देता है। तो उन सभी लोगों को अपना अलग दावा लाने की जरूरत नहीं है।

पर हम: वर्ग के लिए कौन पात्र है? आगे क्या होगा?

बिलोट: सत्तारूढ़ ने वर्ग को उनके रक्त में कुछ पीएफएएस के साथ ओहियो कानूनों के अधीन शामिल करने के लिए निर्दिष्ट किया। अदालत ने स्पष्ट किया कि वह एक ब्रीफिंग शेड्यूल जारी करेगी, जिसमें पता चलेगा कि उस वर्ग का दायरा क्या होगा, जिसमें अन्य राज्यों को शामिल किया जाएगा। तो यह अगला कदम होगा।